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13 février 1955 : Israël acquiert tous les rouleaux de la mer Morte

Le 13 février 1955, lors d'une conférence de presse, le Premier ministre israélien Moshé Sharett accompagné du Président de l'Université hébraïque de Jérusalem Benyamin Mazar et du Docteur Nahman Orgad annonce l'acquisition par Israël de 4 rouleaux de la mer Morte découverts en 1947.

 

Ces manuscrits ont été achetés à New-York, par Israël, au prix de 250 000 dollars suite à des tractations orchestrées par le Général Ygaël Yadin (fils du Professeur Sukenik) via un avocat et grâce au concours financiers d'un mécène.

 

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Ces quatre rouleaux ont rejoints les 3 rouleaux précédemment acquis par Israël par le Professeur Eliezer Sukenik.

 

La découverte des manuscrits de la mer Morte représente un tournant dans l'étude de l'histoire du peuple juif dans les temps anciens, car jamais un trésor littéraire d'une telle ampleur n'a jamais vu le jour.

Une découverte fondamentale dans le désert de Judée pour l'histoire juive

Les sept premiers manuscrits de la mer Morte ont été découverts par hasard en 1947 par des Bédouins de la tribu de Ta'amra, dans une grotte (plus tard nommée "Caverne 1") près de Khirbet Qumran sur la côte nord-ouest de la mer Morte. Trois des rouleaux ont été immédiatement achetés par l'archéologue Eliezer Lipa Sukenik au nom de l'Université hébraïque de Jérusalem ; les autres ont été achetés par le métropolite de l'Église orthodoxe syrienne à Jérusalem, Mar Athanase Samuel.

En 1948, Samuel passa clandestinement les quatre rouleaux en sa possession aux États-Unis. Ce n'est qu'en 1954 que le fils du Professeur Sukenik, Yigaël Yadin, lui aussi archéologue, a pu les racheter et les renvoyer en Israël où ils ont finalement été confiés à la Fondation du Sanctuaire du Livre. Ils ont été exposés dans le Sanctuaire du Livre au Musée d'Israël, Jérusalem, depuis 1965.

 

Entre 1949 et 1956, des fragments supplémentaires de quelque 950 rouleaux différents ont été découverts dans dix grottes voisines, à la fois par des Bédouins et par une expédition archéologique conjointe de l'École Biblique et Archéologique Française et du Rockefeller Museum sous la direction du Père Roland de Vaux , dominicain, professeur et directeur de l'École biblique de Jérusalem.

 

Dans la grotte 4, juste en face du site de Qumrân, 15 000 fragments ont été découverts. La dernière caverne, la grotte 11, a été découverte en 1956, et les rouleaux trouvés étaient dans un état correct de conservation. Depuis lors, seuls quelques petits morceaux de parchemin ont été trouvés dans le désert de Judée (mais pas dans le voisinage immédiat de Qumrân).

Mis à part les sept premiers rouleaux, qui sont confiés au Musée d'Israël, la majorité des fragments trouvés par les archéologues et les Bédouins sont la propriété de l'Autorité des Antiquités d'Israël (AIA). D'autres sont en possession d'institutions en dehors d'Israël, comme le Musée archéologique jordanien d'Amman et la Bibliothèque nationale de France à Paris, ou dans chez des particuliers (Collection Schøyen, Norvège).

Nature et signification

Les rouleaux découverts dans les environs de Qumrân ont tous été attribués à la période hellénistique-romaine, du IIIème siècle avant notre ère au Ier siècle de notre ère. Diverses méthodes de datation ont été utilisées, parmi lesquelles la paléographie (l'étude des manuscrits anciens) et la datation au carbone 14 (un test chimique utilisé pour les matériaux organiques). La plupart des rouleaux sont écrits sur parchemin (peaux d'animaux spécialement préparées, plus épaisse si elle est inscrite sur le côté extérieur, « poilu », plus mince si elle est inscrite sur le côté intérieur).

 

Un plus petit nombre est écrit sur du papyrus (une sorte de papier fabriqué à partir de la plante de papyrus). La majorité des rouleaux sont mal conservés : moins d'une douzaine ont été trouvés dans un état satisfaisant.

 

L'hébreu est la langue la plus courante, bien qu'un petit nombre de parchemins soit écrit en araméen et quelques-uns en grec. Le script le plus courant est l'écriture juive, aussi appelée écriture "assyrienne" ou "carrée", qui a été largement utilisée à partir du VIème siècle avant notre ère. Cependant, environ 14 parchemins bibliques sont écrits dans l'ancienne calligraphie hébraïque, et de nombreux textes utilisent un script cryptographique, combinant l'écriture miroir et un mélange de scripts juifs, hébreux anciens et grecs.

 

 

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Commentaire d'Habacuc – Musée d'Israël, Jérusalem

 

Ces manuscrits constituent la preuve la plus ancienne du texte de la Bible hébraïque. Environ deux cents exemplaires de livres bibliques, la plupart très fragmentaires, ont été trouvés à Qumrân, englobant presque tous les livres de la Bible hébraïque (à l'exception de Néhémie et d'Esther). Des copies d'œuvres non canoniques (apocryphes et pseudépigraphiques) ont également été découvertes; certains d'entre eux étaient auparavant connus seulement dans des traductions anciennes (par exemple, Tobit, Jubilées et 1 Enoch), tandis que d'autres étaient complètement nouveaux pour nous (comme la Genèse apocryphe ou le Parchemin du Temple). Les rouleaux comprennent également des copies d'œuvres originales, telles que la règle communautaire ou le commentaire d'Habacuc, composées par des membres d'une communauté isolée (sectaire).

Les parchemins 2.0

Des centaines de manuscrits constitués de milliers de fragments - découverts à partir de 1947 et jusqu'au début des années 1960 dans le désert de Judée, le long de la côte ouest de la mer Morte - sont maintenant accessibles au public en ligne.

 

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En 2012, à l'occasion du 65e anniversaire de la découverte des manuscrits de la mer Morte, l'Autorité des Antiquités d'Israël et Google ont lancé le site Web de la bibliothèque numérique Léon Levy Dead Sea Scrolls.
Le public a été invité à découvrir, examiner et explorer cette collection de plus de 5000 images de manuscrits de la mer Morte, d'une qualité jamais vue auparavant.

 

La bibliothèque a été assemblée au cours de deux années, en collaboration avec Google, en utilisant une technologie de pointe développée par la NASA. Il comprend environ 1000 nouvelles images de fragments de parchemin; 3500 balayages de négatifs des années 1950; une base de données documentant environ 900 manuscrits, vieux de deux mille ans, comprenant des milliers de fragments de parchemin; et des pages de contenu interactif. Il permet aux chercheurs et à des millions d'utilisateurs dans le monde entier de révéler et de déchiffrer des détails donc invisibles à l'œil nu.

 

Le site affiche des images infrarouges et couleur à une résolution de 1215 dpi, à l'échelle 1: 1, de qualité équivalente aux parchemins d'origine. Google a fourni des services d'hébergement et d'utilisation de Google Maps, de la technologie de l'image et de YouTube.

 

L'un des premiers textes connus est une copie du Livre de Deutéronome, qui comprend les Dix Commandements; partie du chapitre 1 du livre de la Genèse, daté du premier siècle avant notre ère, qui décrit la création du monde; un certain nombre de copies de rouleaux de Psaumes; de minuscules textes de Tefillin (phylactères) de la période du Second Temple; lettres et documents cachés par les réfugiés fuyant l'armée romaine pendant la révolte de Bar Kochba ; et des centaines de textes supplémentaires vieux de 2000 ans, apportant la lumière sur les études bibliques, l'histoire du judaïsme et les origines du christianisme.

Voir les rouleaux de la mer morte en numériques ici.

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